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Archive for 18 julio 2008


Unas 1.500 personas mueren al año y 50.000 resultan heridas en accidentes de tráfico relacionados con el consumo de alcohol, y el 10% de los siniestros más graves están provocados por el consumo de drogas ilegales. Con el objetivo de reducir estas cifras se presentó ayer en el Hospital de Parapléjicos de Toledo la campaña de tráfico Alcohol y otras drogas incompatibles con la conducción. Lo que tienes que saber, coincidiendo con la época veraniega, que es en la que más accidentes ocurren, y con el fin de transmitir el siguiente mensaje: “la única tasa realmente segura es 0,0”.

 

Además, el joven Mario, paciente del hospital que lleva diez años en una silla de ruedas, ofreció su testimonio de como “un segundo te cambia la vida”, y la suya, desde que sufrió un accidente de moto es “buena, pero bastante dura”. “No probéis el alcohol si vais a conducir”, advirtió Mario, quien ha relatado como un sábado por la noche salió a cenar con los amigos y pensaba que con una o dos copas no iba a pasar nada, sin embargo, en una curva sencilla su moto se salió de la carretera y chocó contra un árbol.

Este es uno de los 50.000 siniestros anuales provocados por la suma de conducción y alcohol, pues se calcula que de cada 100 accidentes mortales, entre 30 y 50 están relacionados con el consumo de alcohol, y detrás de estas cifras, ha dicho el ministro de Sanidad, “hay un drama” que te acompaña para toda la vida.

 

Soria también recordó que beber una o dos cervezas multiplica por dos el riesgo de sufrir un accidente, pero beber cinco cervezas lo multiplica por cinco y más de tres, por diez, y añadió que no es cierto el mito de que hacer ejercicio, tomar café, mascar chicle o consumir cocaína reduzca la tasa de alcoholemia.

 

El consumo de alcohol y otras drogas psicoactivas altera de forma grave la capacidad de conducir y aumenta el riesgo de accidente, ya que provoca la sensación de falsa seguridad, una conducción más agresiva, peor percepción de las señales, poca capacidad de concentración, mayor tiempo de reacción, decisiones erróneas ante un peligro y somnolencia.

 

Fuente: Diario de Noticias; La Razón

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El consumo de tabaco sin humo, es decir, el que se masca o se esnifa, acrecenta el riesgo de contraer algunos tipos de cáncer, pero probablemente menos que el hecho de fumar, estima un grupo de especialistas en la edición de julio de la revista médica The Lancet Oncology.

 

Estos productos contienen más de 30 sustancias cancerígenas, sobre todo nitrosaminas, subrayan Paolo Boffetta, del Centro Nacional francés de Investigación sobre el Cáncer.

 

Los estudios realizados en Estados Unidos y Asia sugieren que el tabaco sin humo multiplica por más de dos veces y media el riesgo de cáncer en la cavidad bucal, pero investigaciones similares en Europa no detectan ningún tipo de aumento. Una combinación de esos datos se traduce en una elevación del 80% del riesgo.

 

En cuanto al cáncer del esófago y del páncreas, las posibilidades se disparan un 60%, mientras que para el de pulmón los resultados son contradictorios, de 0 a 80%. El equipo del doctor Boffetta no recomienda el tabaco sin humo como sustituto del cigarrillo. “El riesgo de cáncer, sobre todo de la cavidad bucal y del pulmón, es probablemente más débil entre los consumidores de tabaco sin humo en Estados Unidos y en Europa del Norte que entre los fumadores”, concluye. Pero esa probabilidad es “más elevada entre los consumidores de tabaco sin humo que entre las personas que no consumen ningún tipo de tabaco”, apostilla.

 

Fuente: AFP

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“Llénate…pero de emoción” es un programa de prevención que promociona alternativas al consumo excesivo de alcohol en fiestas de los diferentes municipios del País Vasco.

 

El encargado de promover esta nueva iniciativa es el Gobierno Vasco, que instalará carpas provistas de información y material adicional en los recintos festivos de aquí a principios del mes de septiembre.

 

En las carpas se realizaran controles de alcoholemia cuantitativos (medición exacta del nivel de alcoholemia en aire expirado). Y se adjuntarán materiales informativos con pautas de reducción de riesgos para futuros consumos como alcoholímetros cualitativos y regletas informativas.

 

Del mismo modo, los interesados podrán encontrarse con diferentes actividades como Jumping: Actividad de deporte extremo consistente en el salto desde una grúa de 75 metros. El saltador se lanza desde una cesta o cabina por una grúa telescópica estando anclado a través de una cuerda por los tobillos y cintura con un arnés especial. Solamente podrán participar en la actividad personas mayores de 18 años o mayores de 16 años con autorización.

 

Antes del salto se realizará una prueba cualitativa de alcoholemia (únicamente dice si es positiva o negativa, no mide la cantidad exacta en aire expirado), y únicamente en el caso de resultado negativo (menos de 0,25 mg/litro en aire expirado) se podrá realizar el salto.

 

Regletas y alcoholímetros:

 

Se repartirán en la carpa a las personas que lo solicitan. Son alcoholímetros de usar y tirar, y las regletas dan información aproximada de la cantidad de alcohol en sangre según sexo, edad y peso.

 

 

Fuente: Drogomedia

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La octava edición de la campaña ‘La Carretera te pide sin’, contará este año con una iniciativa de carácter educativo y preventivo promovida por Cerveceros de España en colaboración con la DGT. ‘Póngame una sin que voy a conducir’ tiene como objetivo concienciar a la opinión pública, en general, y a los jóvenes, en particular, que consumo de alcohol y conducción son incompatibles.

 

La iniciativa forma parte además del Convenio Europeo de Carreteras Seguras de la Unión Europea (‘European Road Safety Charter’) que busca reducir a la mitad las víctimas de accidentes de tráfico antes del 2010, según informaron en comunicado de prensa fuentes de Cerveceros de España.

 

Mensajes como “evita coger el coche si tienes pensado beber alcohol, mejor utiliza el transporte público”, “si tienes la obligación de conducir, mejor toma cerveza sin alcohol” y “no olvides que el límite legal de conducción es 0,3 gramos de alcohol por litro de sangre durante los dos primeros años de permiso de conducir”, son algunos de los consejos de la campaña. Los mensajes se distribuirán por 207 estaciones de servicio, 106 autoescuelas y 29 salas de cines de la Región de Murcia.

 

Y es que, según una investigación realizada por la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid, el 84 por ciento de los conductores nunca bebe alcohol si tiene previsto conducir trayectos largos (22 por ciento hace cinco años), y el 21 por ciento de los conductores afirma, además, beber más cerveza sin alcohol que hace cinco años.

 

Por su parte, Pere Navarro Olivella, director general de la DGT, se mostró muy satisfecho con estos datos de consumo de cerveza sin alcohol “porque demuestran que la población va tomando conciencia poco apoco de la incompatibilidad de beber alcohol a la hora de conducir. Por eso, además de medidas como el aumento de los controles de alcoholemia o velocidad, este tipo de iniciativas educativas como la que presentamos hoy contribuyen a sensibilizar y a concienciar a la sociedad”.

 

Los mensajes de ‘La Carretera te pide SIN’ se difundirán a nivel nacional mediante la distribución de materiales promocionales (pósters, cubrevolantes, postales, chapas, etc.) en más de 5.000 autoescuelas y 6.000 estaciones de servicio de todo el país durante los meses estivales gracias al apoyo de la Confederación Nacional de Autoescuelas (CNAE) y la Asociación Española de Operadores de Productos Petrolíferos (AOP).

 

Además, esta iniciativa se verá reforzada con una campaña de publicidad, que se inicia estos días y se prolongará hasta finales de agosto, en las principales publicaciones del país y en más de 1.300 vallas panorámicas en las entradas y salidas de las principales ciudades de España. El ‘spot’ publicitario de la campaña se proyectará también durante cuatro semanas en más de 600 salas de cine. La inversión en esta campaña asciende a más de 400.000 euros.

 

Fuente: Europa Press

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El Parlamento austriaco ha adoptado este miércoles una disposición que autoriza el cultivo de cannabis para fines terapéuticos y científicos. Según esta nueva norma, tomada tras una sesión plenaria prolongada, la Agencia para la salud y la seguridad alimentaria austriaca se confiere el derecho en exclusiva de cultivar la planta en la república alpina.

 

“El cannabis es un factor importante en las terapias para el dolor”, ha subrayado la Ministra de Sanidad del país, Andrea Kdolsky, que antes de trabajar para el gobierno austriaco ejercía como médico anestesista.

 

Tras conocer la decisión, el presidente de la Sociedad Austriaca del Estudio del Dolor (ÖSG en sus siglas en alemán), Michael Bach, ha recibido con alegría lo que considera una buena noticia. “Saludamos esta iniciativa que va a permitir desarrollar nuevos medicamentos para tratar el dolor. Las sustancias derivadas del cannabis son cada vez más utilizadas en el ámbito médico”, ha comentado Bach.

 

Según la legislación austriaca actual, la posesión o venta de cannabis conlleva penas de seis meses de prisión.

 

En varios países como Canadá u Holanda y en algunos estados estadounidenses el cannabis ya se emplea como terapia para paliar el dolor.

 

Fuente: El Mundo

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El Grupo de Investigación sobre Drogas de Abuso de la Universidad del País Vasco (UPV-EHU) ha pedido que el cannabis o las sustancias derivadas de éste tengan el mismo trato y no sufran limitaciones en su uso para fines terapéuticos tal y como sucede con otros medicamentos.

 

Según explica el profesor de Farmacología y vicedecano de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad del País Vasco, Joseba Pineda, el ámbito sanitario “debe estar al margen de las consecuencias del debate sobre el uso recreativo del cannabis” ya que sus potencialidades terapéuticas son “enormes.

 

En este sentido, la valoración sobre el empleo para determinadas situaciones clínicas de derivados del cannabis, se debe realizar de forma individual ya que, en cada caso, es el médico quien debe “valorar y sopesar las potencialidades terapéuticas del fármaco con sus posibles efectos adversos y reacciones indeseadas”.

 

Este grupo de expertos también aboga por reducir el umbral de riesgo en la prescripción de estas sustancias para lograr un mejor resultado en el paciente. “La investigación nos debe llevar a conseguir sustancias lo más puras posibles, sin mezclas, de modo que se constate claramente la acción de cada principio activo”.

 

El estudio llevado a cabo ha conseguido demostrar, a su vez, los efectos que el cannabis tiene en el funcionamiento del ‘locus coeruleus’ del cerebro y sus posibles consecuencias sobre los déficits de alerta y de atención cuando se emplea el cannabis como una droga de abuso. El trabajo ha sido realizado en neuronas vivas de animales de laboratorio.

 

La investigación tuvo uno de sus orígenes en la común constatación de los efectos que tiene sobre la memoria el consumo de drogas derivadas del cannabis, aclara Pineda, por lo que el grupo se planteó como uno de sus objetivos el conocimiento de este proceso así como sus causas.

 

Así, durante la investigación se aplicaron fármacos cannabinoides a animales vivos y se constató que estos fármacos, tras entrar en contacto con el ‘locus coeruleus’, lo dejaban “activado” de forma permanente, alterando su estado natural no-activo en las situaciones en las que se da una ausencia de estímulos externos.

 

Fuente: Europa Press

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La “salvia mágica” proviene de la familia de las salvias o las mentas. Su nombre científico es salvia divinorum. Popularmente se la conoce como “ska pastora”, “ska María” o “hierba María”. Los chamanes mazatecos o shinahes de Oaxaca la han usado tradicionalmente de manera ritual y terapéutica, tanto en ritos adivinatorios como de curación de problemas digestivos, dolor de cabeza, reumatismo y anemia. Su consumo habitual potencia la intensidad de los sueños.

 

Entre 1951 y 1962, el antropólogo estadunidense Robert Gordon Wasson estudió el uso y los efectos de la planta. Caracterizó el estado que se alcanza al mascarla como un cuadro que bien podría describirse como psicodélico. Wasson sospecha que la salvia divinorum fue la droga que los aztecas llamaban “pipiltzintzintli”.

 

La doctora y terapeuta catalana Helen Flix cree que la verdadera función de la salvia divinorum, mascada a nivel ritual, es otorgar lucidez y claridad mental, para ver y solucionar los problemas personales del momento.

 

El filósofo y etno-farmacólogo Terence McKenna, habló de “una experiencia muy rara e intensa, que asusta incluso a los mejores pilotos”.

 

“Su efecto alucinatorio es corto, pero fuerte, y no se puede conseguir con ninguna otra sustancia vegetal o sintética”, dice a Apro el farmacólogo Tibor Harrach. “Los consumidores encuentran fascinante el hecho de verse despreocupados de la realidad que los rodea, y de poder viajar a través del tiempo, lo que tal vez sea un motivo tradicional de uso para los indígenas”, aclara.

 

Los indígenas mazatecos mascan las hojas frescas de la salvia divinorum. La beben en infusiones. Toman el jugo de las hojas machacadas. En Europa y Estados Unidos muchas personas fuman las hojas o el extracto que se obtiene de ellas. El efecto es diferente. “Aquí la usan para acceder a un cambio de conciencia, por placer, por motivos hedonísticos”, sostiene Harrach.

 

A la hora de observar los efectos, no sólo la sustancia juega un papel importante sino también la forma en que se consume. Por ejemplo, si se la masca o se la fuma. “Otra diferencia esencial es la actitud, la motivación, y también el entorno en que se consume”, explica Harrach. “Cuando los indígenas lo hacen, a lo largo de generaciones, el entorno y la motivación son diferentes a los del consumidor adolescente que aquí prueba salvia divinorum en su casa. Cuando el efecto se va, más bien se lo reflexiona de manera intelectual, buscando un significado que los chamanes perciben naturalmente.”

 

Drogas naturales

 

La Oficina Europea de Observación de las Drogas, con sede en Lisboa, verifica un crecimiento en el interés por las drogas biogenéticas. En Alemania son los adolescentes quienes más se pliegan a las drogas naturales. Los motivos, a juicio del farmacólogo Harrach, son diversos:

 

A comienzos de los setenta muchos jóvenes europeos, inspirados por el movimiento hippie, salieron a viajar por el mundo. Así conocieron sustancias que, de regreso a Europa, empezaron a ser consumidas en pequeños círculos. Las investigaciones posteriores, plasmadas en libros, en la prensa o en Internet, han tenido un efecto catalizador.

 

“El interés general de los jóvenes europeos por tales rituales aumenta, porque uno crece aquí en un mundo muy tecnificado, científicamente desposeído de magia, en el que todo es de algún modo explicable”, señala Harrach.

 

“El deseo crece al leer que estas sustancias pueden llevar a otro mundo, a un mundo que no se puede explicar con los medios que uno ha aprendido en la escuela o la universidad”, explica.

 

La salvia divinorum tiene intensos efectos psico-activos. Dependiendo de la persona y del tipo y grado de consumo, puede producir hilaridad y euforia, picos de intensidad y de terror. La sobredosis ocasiona pérdida de conciencia y control sobre el cuerpo. Al igual que ocurre entre los consumidores, entre los científicos también hay discrepancias.

 

“Su consumo no sólo puede producir alucinaciones, sino también fuertes psicosis, y puede causar la pérdida completa de la capacidad de control”, sostiene Sabine Bätzing, a cargo de la oficina del gobierno federal de Alemania que se dedica a la problemática.

 

“No tengo conocimiento de que existan informes que consignen daños por consumo de salvia divinorum”, replica, sin embargo, Harrach. “Los hospitales o estaciones de atención de fármaco-dependientes casi no consignan casos de intoxicación con salvia divinorum, en contraste con otras sustancias. No la considero particularmente peligrosa, pero creo que es importante saber más acerca de la sustancia, sobre todo cuando la consumen jóvenes que nunca antes han tenido experiencia con sus efectos, y además fuera de entornos sociales, como ocurre en los rituales en México.”

 

La mayoría de las plantas psico-activas crecen libremente en el jardín. Pero la prohibición abarca sólo a los así denominados “hongos mágicos”, que entre los adolescentes alemanes encuentran hoy una demanda superior a la del éxtasis. A pesar del fallo judicial de Frankfurt, la salvia divinorum puede conseguirse todavía sin problemas en Internet. Encargándola por e-bay, el consumidor la recibe cómodamente en su casa.

 

La regulación jurídica es compleja y poco clara. La “salvia mágica”, al igual que otras drogas naturales, no está sujeta a control internacional. Su comercialización está prohibida en Australia, Finlandia, Dinamarca, Suecia y España.

 

Sin embargo, el fallo del tribunal de Frankfurt podría tener consecuencias a nivel político. Es posible que ahora las autoridades alemanas avancen hacia la penalización legal del consumo de la planta.

 

El tribunal de Frankfurt cree que la venta al público de “salvia mágica” contraviene reglas establecidas en la ley de medicamentos. La defensa del comerciante berlinés, a cargo de la abogada Natalie von Wistinghausen, argumentó que la salvia divinorum no es un medicamento, ya que no trata ningún dolor o afección.

 

“La salvia divinorum es un medio para obtener placer, tal como el alcohol”, sostiene Harrach. “Creo que es un fallo equivocado, que demuestra lo incapaz que se encuentra la justicia alemana, frente a un antiguo ritual mexicano.

 

Lo único que se les ha ocurrido es sostener que se trataría de un medicamento no permitido y por lo tanto ilegal. Para los criterios válidos en Alemania esto es absurdo. La justicia reacciona con automatismo, sin querer enfrentarse con el significado que tiene en México, el que tiene aquí, y el que podría tener dentro de un diálogo intercultural entre Europa y Mesoamérica. En Europa hay miedo de aceptar otras drogas embriagantes más que el alcohol.”

 

La droga buena

 

Los curanderos tradicionales en el pueblo de Xochipila, Guerrero, reconocen la diabetes por el sabor de la orina o de la sangre. En caso de corroborar su sospecha, elaboran un brebaje, el “agua de uso”, compuesto de varias plantas medicinales al que se añade maíz, que se da a beber al paciente.

 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bonn, respaldados por colegas de la UNAM, anunció en 2003 que había comprobado la efectividad de las plantas allí utilizadas para tratar la diabetes tipo II.

 

El investigador Helmut Wiedenfeld, a cargo del proyecto, observó durante algún tiempo la labor de los chamanes. Aisló componentes de la planta. Administró con éxito a ratas un preparado seco del procedimiento. Finalmente, Wiedenfeld anunció la futura instalación de una fábrica en México, a fin de producir el medicamento.

 

Recalcó que los indígenas de la zona recibirían una garantía de la compra de las plantas. En la actualidad mantiene conversaciones con dos empresas farmacéuticas interesadas en el proyecto, una de ellas, de capitales austriacos.

 

La primera controversia surge frente a la posibilidad de patentar la planta o el procedimiento farmacológico, si se tiene en cuenta que el proceso de obtención del medicamento se inspira en la medicina tradicional.

 

“El derecho de patentes es muy complicado”, dice Wiedenfeld a Apro. “Aquí no se puede patentar una planta. Incluso, si fuera posible, yo no lo haría, por cuestiones éticas. Si usamos una planta mexicana, debe seguir siendo un asunto mexicano. Yo no puedo sacar una planta de un país y patentarla en otro. Lo que sí se puede patentar son determinados procesos de producción, por ejemplo, un determinado extracto. Esto se puede y se debe patentar, para que el preparado que se produce no pueda ser imitado o copiado. Si no fuera así, tampoco se encontraría una empresa que quisiera sumarse al proyecto.”

 

Wiedenfeld, junto con el investigador de la UNAM, Adolfo Andrade Cetto, desean patentar, en México y en Alemania, el procedimiento a través del cual se puede producir un determinado extracto.

 

“Un conocimiento tradicional, que es bueno en general, si se patenta, se convierte en propiedad exclusiva. Este es el problema central”, dice a Apro Christian Wagner, coautor del libro Grüne beute (“Botín verde”). Allí se analiza el modo en que muchos consorcios farmacológicos y universidades del mundo desarrollado realizan estudios de bioprospección de la biodiversidad en el Tercer Mundo, acumulando conocimiento tradicional y etno-botánico, que casi indefectiblemente se traduce en ‘biopiratería’.

 

Mientras que la ganancia para los consorcios farmacéuticos o cosmetológicos es inmensa, la participación de las comunidades de origen en los beneficios es nula. A Wagner le tocó consignar en el libro el trabajo de Wiedenfeld. “En ese sentido, el chamán fue muy útil: esa es la crítica”, señala. “Pero también hay aspectos positivos. Desde el comienzo trabajó con el chamán y en ese sentido no es ningún robo, ninguna piratería, sino una cooperación. Wiedenfeld quiere participar de los beneficios a la gente de la que ha obtenido el conocimiento.”

 

De construirse la fábrica, los indígenas de la zona obtendrán una garantía de compra de las plantas. Lo más probable, sin embargo, es que el precio sea fijado por la empresa. La población de origen, a cambio de su conocimiento tradicional, podría verse degradada a la calidad de fuerza laboral barata.

 

Christian Wagner cree que hay que ver qué tipo de contrato se firma, cuánto obtienen los indígenas, y si se los incluye en las negociaciones. “Otros investigadores farmacéuticos de otras universidades no se detienen ni un segundo a pensar sobre el componente social de su trabajo”, señala Wagner. “Se trata de obtener resultados científicos y de patentarlos inmediatamente. De todas formas, hay que ver después qué pasa con las buenas intenciones, debido a la presión comercial de la empresa que pone la fábrica.”

 

Por lo pronto, en las negociaciones que Wiedenfeld lleva a cabo con las empresas farmacéuticas hay acuerdo en que un determinado porcentaje de las ganancias se transferirá hacia México. Pero no a los indígenas, que no tienen personalidad jurídica, sino a la UNAM. Wiedenfeld apunta a que se les compre maquinaria, se equipen sus centros de salud o se mejore la infraestructura. Todavía resta ver si habrá mecanismos concretos de regulación, para que estos beneficios también alcancen a la población de origen.

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