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No puede negar que él mismo fuma, pero el mandato de Barack Obama se perfila como uno de los más drásticos contra el tabaco. Las mismas esperanzas que tiene puestas en él su mujer para que logre dejarlo, las albergan los principales grupos antitabaco de EEUU.

 

La regulación de los cigarrillos por parte de la agencia estadounidense del medicamento (FDA, por sus siglas en inglés) es uno de los principales bastiones de las políticas antitabaco y parece que Obama es su defensor. O así lo refleja “The New York Times”.

 

El último apoyo a esta medida lo dio el Congreso de EEUU en abril de 2008; sin embargo, la Administración Bush siempre se ha opuesto a ella. No así la tabaquera Philip Morris (fabricante de marcas como Marlboro), que se ha mostrado de acuerdo con este cambio.

 

Si la FDA acabase regulando el tabaco, no significa que pueda prohibirlo sino que, por ejemplo, señalaría qué productos son los menos dañinos para la salud o establecería férreas regulaciones sobre la publicidad dirigida a los jóvenes. Además, se espera que la agencia cree un departamento específico para tratar todos los temas relacionas con el pitillo.

 

Ratificar el Convenio Marco de la OMS

 

Otro de los movimientos de ficha más codiciados tiene que ver con la firma del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) contra el tabaco. EEUU todavía no ha ratificado este pacto mundial y, junto con Indonesia, es uno de los países con mayor población que todavía no han dado ese paso.

 

A pesar de que muchos de sus estados ya cuentan con medidas antitabaco similares a las que establece el citado convenio (regulación de la publicidad, del consumo en lugares públicos…), el gobierno de Bush tampoco se decidió a aprobar su entrada en vigor.

 

“El pacto, que constituye el primer tratado mundial de salud pública, irá más allá y excluirá a los directivos de la industria de la toma de decisiones políticas”, informa el diario neoyorquino. Y añade que, además, con él se pretende frenar los planes de expansión de las tabaqueras.

 

Más impuestos sobre el tabaco

 

El incremento de los impuestos sobre el tabaco -esencial para reducir el consumo- es otra de las medidas más esperadas. Según el “NYT”, los líderes demócratas abogan por aumentar estas tasas 61 centavos, hasta alcanzar un dólar por cajetilla.

 

“Los esperados beneficios de 35.000 millones de dólares (25.900 millones de euros) del nuevo impuesto, pasados cinco años, ayudarían a financiar el programa estatal de la sanidad pública infantil. Como senador, Obama co-patrocinó la medida y en su campaña enumera esta acción entre las planeadas para relanzar los cuidados de salud”, añade la citada publicación.

 

Además de estas posibles iniciativas, la prensa norteamericana menciona algunos de los candidatos de Obama que podrían desempeñar una función muy importante en la ardua tarea de luchar contra el tabaco.

 

Tom Daschle, que podría ocupar el cargo de secretario de servicios sanitarios y humanos, o Joshua M. Sharfstein, que opta a ser nuevo director de la FDA, son conocidos por su fervorosa oposición al consumo de tabaco.

 

Precisamente, ambos expertos, y otros miembros del denominado “equipo de transición de Obama”, han recibido una polémica carta de la que se hace eco “The Wall Streel Journal”.

 

En esta misiva, un grupo de científicos aboga porque la FDA se reestructure ya que, aseguran, “ha intimidado y coaccionado a los investigadores para que manipulen los datos en contra de la ley”.

 

 

Fuente: elmundo.es/elmundosalud

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