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Los cannabinoides activan una vía molecular relacionada con los recuerdos.
Que el consumo de marihuana y sus derivados provoca problemas de memoria es algo bien sabido. Sin embargo, el proceso concreto desencadenado por el tetrahidrocannabinol, el principio activo de esta planta, era una incógnita. Un grupo de investigadores de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona detalla en el último número de la revista “Nature Neuroscience” su acción en el cerebro.

El proceso de adquisición de memorias, ya sea de conocimientos, valores, experiencias o habilidades, se divide en diferentes fases. Primero, nos exponemos a aquello que vamos a aprender: la capital de Burkina Faso, cómo se usa un cuchillo… Luego, en nuestro cerebro tiene lugar el proceso de consolidación, unas 24 horas después. Si éste no sucede, entonces, no recordaremos.

Los descubrimientos realizados por Andrés Ozaita y Rafael Maldonado, especialistas en neurofarmacología de la Facultad de Ciencias de la Salud de la universidad barcelonesa, sugieren que el conocido efecto deletéreo de los cannabinoides sobre la memoria se debe, precisamente, a la interrupción del proceso de consolidación.

“Los animales a los que les administramos delta-9-tetrahidrocannabinol [THC] después de haber “aprendido” una tarea no lo recordaban un día después”, ha explicado a elmundo.es Ozaita. “Eso quiere decir que la exposición a estas sustancias interfiere en la consolidación de la memoria”, añade el investigador.

Una compleja cascada de acontecimientos

El THC es una sustancia que pertenece a la familia de los cannabinoides. En nuestro cerebro existe un sistema que funciona con moléculas del mismo “linaje”, el endocannabinoide, que “interviene cuando es necesario disminuir el nivel de excitación neuronal”, señala Ozaita. Para realizar su misión, estas moléculas se unen a los receptores cannabinoides (CB).

La sustancia activa del cannabis, el THC, actúa sobre los CB1, situados en unas neuronas del hipocampo, estructura relacionada con la memoria y la representación espacial. Cuando los cannabonoides se unen a los receptores de las interneuronas gabaérgicas, nombre concreto de estas células nerviosas, causan la activación de una vía de señalización molecular involucrada en el control de la síntesis de proteínas.

“La hipótesis de nuestro trabajo era que el incremento anómalo de la síntesis de proteínas en las sinapsis podía causar los problemas de memoria”, señala Ozaita. Y sobre ella dispusieron sus experimentos, que confirmaron que la activación excesiva de la vía molecular mTOR, provocada por el THC, está asociada con déficits en la memoria.

En el futuro, este equipo científico planea estudiar los efectos de la exposición crónica a esta sustancia, “comprobar si a largo plazo se produce tolerancia, como ocurre con los opioides” y “descubrir la relación exacta entre el sistema endocannabinoide y la memoria”, concluye este investigador.

Fuente: elmundo.es/elmundosalud
Autor: Cristina de Martos

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Las personas que empiezan a consumir alcohol en la adolescencia son más propensas a ser alcohólicos, según diferentes estudios publicados recientemente. Y el panorama se vuelve más preocupante al conocer que en España la edad media de inicio al consumo de alcohol se sitúa sobre los 14 años, en muchos casos por su fácil accesibilidad a su adquisición.

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La principal exigencia de los españoles a la Unión Europea es que legalice las drogas blandas, según los datos de participación en el proyecto Consultas a la Ciudadanía Europea, una iniciativa del Ejecutivo comunitario para recabar propuestas de cara a una Cumbre Europea de Ciudadanos en mayo de 2009.

 

La Fundación Luis Vives, que se encarga de desarrollar el programa en España, ha manifestado que el 77% de los 4.000 ciudadanos que han participado en la iniciativa lo ha hecho para pedir a Bruselas que legalice las drogas blandas.

 

Los españoles se convierten así en los ciudadanos de la UE que más han participado en este programa, cuya primera fase se desarrolla a través del sitio web http://www.consultas-europeas-a-la-ciudadania.eu. En él los participantes pueden plantear, tras registrarse, cualquier propuesta a iniciativa propia, si bien a todos se les formula una pregunta común: “¿Qué puede hacer la UE para construir nuestro futuro económico y social en un mundo globalizado?”.

 

Tras la legalización de las drogas blandas (fundamentalmente hachís y marihuana), los españoles esperan de la UE protección frente a la industria cultural para intercambiar por Internet obras con derechos de autor; amparo ante las compañías de telecomunicaciones y el uso del software libre en la Administración pública.

 

También demandan servicios públicos de calidad, el establecimiento del “esperanto”, limitar los precios de los artículos durante su paso por los intermediarios, etiquetar los productos manipulados genéticamente y puertas abiertas para discapacitados.

 

Las propuestas más votadas en Internet no serán necesariamente las que se presenten en la Cumbre de ciudadanos de mayo. Alrededor de 1.500 ciudadanos serán seleccionados de forma aleatoria pero representativa de cada país para desarrollar durante marzo consultas con presencia física en cada Estado miembro de las que saldrán las iniciativas que se lanzarán en mayo. La consulta española se celebrará en Madrid entre los próximos 14 y 15 de marzo y reunirá a 100 ciudadanos procedentes de todas las autonomías.

 

Según subrayó la Fundación Luis Vives en un comunicado, la UE es cada vez más consciente de que sólo con una ciudadanía activa y participativa será capaz de construir una Europa sólida y con futuro, por eso está promoviendo diversas iniciativas encaminadas a escuchar la voz de sus ciudadanos.

 

El 70% de las decisiones que se toman en las instituciones de la UE afectan a la vida diaria de sus ciudadanos. Sin embargo, parece que estos, en gran medida, ignoran o menosprecian el impacto político y social de las decisiones que se toman en Bruselas, señala la fundación.

 

Así, incluso en países como España, que tradicionalmente se han considerado proeuropeos, son pocas las personas que utilizan las vías democráticas que el sistema pone a su disposición para participar e influir en la toma de decisiones. Según el Eurobarómetro, en diciembre de 2008 tan solo el 14% de los españoles sabía que en 2009 habría elecciones al Parlamento Europeo.

 

Consultas Europeas a la Ciudadanía supone el ensayo de una nueva fórmula de participación democrática, ante la necesidad de la UE de potenciar un acercamiento y un diálogo más directo con los ciudadanos comunitarios.

 

El resultado de los debates y las votaciones será un indicador esencial de qué les preocupa actualmente a los habitantes de la Unión y también de cuál creen que ha de ser el papel de las instituciones europeas en relación a los temas que les interesan, según la fundación.

 

 

Fuente: elmundo.es

Autor: Europa Press

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Desde que entró en vigor la ley antitabaco en España, en enero de 2006, la venta de cigarrillos y otros productos asociados no ha hecho más que aumentar. De hecho, según los datos del comisionado para el Mercado de Tabacos, ese año se rompió una tendencia decreciente que se mantenía desde 2004. Los datos son claros: entre enero y octubre de 2006, primer año de la ley, se vendieron 3.749.062.937 cajetillas. Este año, van 3.797.385.656, un 1,29% más. Con ello se rompe una tendencia que acabó, precisamente, en 2006. Entre 2006 y 2007 las cifras mostraron una estabilización. Dos años después, sólo en cuatro comunidades baja, y la cifra global se acerca de nuevo a la de 2005, año en el que se vendieron 3.867.499.034 cajetillas de enero a octubre, aunque siempre hay que tener en cuenta que la población va aumentando (entre 2006 y 2007 lo hizo en un 1,1%).

El Ministerio de Sanidad, cuyos representantes no quisieron comentar estos datos, no tiene cifras sobre el impacto real de la medida, que prohibía el consumo de tabaco en todos los lugares cerrados con la excepción de algunos locales de hostelería.

El primer año de vigor de la ley, el secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos, sí calculó que habían dejado de fumar 750.000 personas. Ahora no hay nuevas estimaciones. Quedan los datos de la Encuesta Nacional de Salud, que calcula que la proporción de mayores de 16 años que fuman ha pasado del 31,6% en 2001 al 26,4% en 2006. No hay números posteriores.

Estudios hechos en California, donde las medidas para restringir el consumo de tabaco llevan más tiempo (empezaron en 1984) apuntan a que la proporción de fumadores habituales puede bajar hasta el 14% -es la tasa que había en 2005, según la sección de Control del Tabaco del Departamento de Salud-. El Centro del Control de Enfermedades (CDC) de Atlanta (el mayor órgano supervisor y asesor de la sanidad pública estadounidense) tiene como objetivo que el porcentaje llegue al 12% en 2010.

Aunque el ministerio calle, las sociedades científicas que forman el Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo apuntan algunas causas para que las ventas suban. La primera, según su presidenta, Ángeles Planchuelo, que la ley tenía un “recorrido corto”. “Así nos lo reconoció el ministerio cuando nos entrevistamos con ellos en mayo”, afirmó.

Para la sociedad, tres son los puntos clave que hay que mejorar. El primero, hacer “avanzar la ley, para extenderla a todos los espacios públicos”. Se trataría de acabar con la excepción de los espacios para fumadores en bares y restaurantes de más de 100 metros cuadrados y, sobre todo, en convertir los locales menores en espacios sin humo. No sólo por los clientes, sino porque es “incoherente que los 800.000 trabajadores del sector de la hostelería no estén protegidos por la ley”.

El segundo aspecto que defienden es que se dé un tratamiento universal e integral a quienes quieran dejar de fumar. Ya en el debate de la ley, el PP propuso que los medicamentos para ayudar a desengancharse de la nicotina los sufragara la sanidad pública, pero no fue aceptado. Alguna comunidad, como Navarra, sí lo ha hecho (lo aprobó antes de la normativa nacional), y la venta de cigarrillos ha caído en la comunidad un 4% desde 2006. La tercera demanda del Comité es que se suban los precios del tabaco para desanimar a los jóvenes a empezar a fumar.

Precisamente, el bajo precio del tabaco, comparado con el extranjero, es una de las causas que fuentes de Sanidad atribuyen al aumento de ventas. Eso podría justificar que haya subido en comunidades fronterizas como Aragón (un 5,7%) o Extremadura (5,2%). Pero no se correspondería con que haya bajado en Baleares, País Vasco y Cataluña, que también lindan con otros países o reciben muchos turistas.

El hecho de que Castilla-La Mancha sea la comunidad donde la venta de cigarrillos ha aumentado más, junto al carácter agrícola de gran parte de la riqueza de Aragón, Extremadura y Murcia, apunta a que la llegada de temporeros, muchos de ellos inmigrantes que vienen de países donde no hay regulaciones tan estrictas, aumentan el consumo.

Queda por analizar la aplicación, o no, de la ley. El conflicto entre Sanidad y la Comunidad Valenciana, Madrid, Murcia y La Rioja, que han suavizado la norma, sigue abierto. En estas regiones apenas ha habido inspecciones o denuncias, según nofumadores.org (no hay datos para toda España). Y en todas ha aumentado la venta de cigarrillos. Quizá sea otro artefacto estadístico.

Mientras el Ministerio de Sanidad español sigue esperando ver qué consecuencias tiene la ley antitabaco que entró en vigor en 2006, otros países que se apuntaron más tarde a la corriente prohibicionista van arrojando datos satisfactorios sobre su medida.

Reino Unido es de estos últimos. Su regulación, que no hacía excepciones a la hora de prohibir fumar en lugares públicos, se ha visto compensada con un aumento de las solicitudes de licencias por parte de bares y pubs para abrir, vender alcohol o ampliar su horario. Exactamente lo contrario que vaticinaban los empresarios españoles, temerosos de perder clientela si se aprobaba una ley más restrictiva que la actual. Ésta deja en manos del dueño del local si se puede fumar cuando el establecimiento es de menos de 100 metros cuadrados y sólo establece la obligatoriedad de tener espacios sin humo en los mayores de ese tamaño.

En total, en Reino Unido en un año el número de licencias para abrir bares ha aumentado un 5%; el de permisos para vender alcohol lo ha hecho un 6%, y el de locales que han pedido abrir las 24 horas han crecido un 14%, según un estudio del Departamento de Cultura, Medios y Deporte del Gobierno británico (http://www.culture.gov.uk).

El contraste con España es claro. El Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo (CNPT) y la organización nofumadores.org hablan de una gran desigualdad en la aplicación de la norma. En Barcelona, ciudad que ambos ponen como modelo, un trabajo de la Agència de Salut Pública municipal dirigido por Joan Ramón Villalbí recoge que en 10 meses ha habido unas 25 denuncias por cada 100.000 personas al año. Ello supondría unas 11.250 en toda España. Una cifra a la que, según los expertos, no se ha llegado ni por asomo

Fuente: elpais.com

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Una raya de coca, una copa. Otra raya, otra copa. Y así, hasta desarrollar alcoholismo. Según un estudio, en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el consumo de cocaína incrementa la posibilidad de desarrollar dependencia al alcohol en los denominados bebedores de riesgo � aquellos que toman más de cinco cervezas o dos copas de licor al día-.

El seguimiento durante cuatro años a 481 pacientes que, en visitas a centros de atención primaria fueron identificados como bebedores de riesgo, ha revelado que los varones que consumen ambas sustancias �alcohol y cocaína- tienen 12,3 veces más riesgo de padecer alcoholismo. En el caso de las mujeres este peligro es siete veces mayor.

El trabajo, publicado en “Journal of Clinical Psychiatry”, señala que el 67% de los aficionados al polvo blanco había desarrollado dependencia a las bebidas alcohólicas, frente al 13,6% de los que no consumían cocaína. Es decir, la tasa de alcoholismo entre quienes se meten alguna raya es casi cinco veces mayor.

Asimismo, la investigación recoge que los diagnósticos relacionados con la impulsividad aumentan en los hombres el riesgo de engancharse a las copas, mientras que en las féminas tienen más influencia los trastornos afectivos.

Para Jorge Manzanares, del Instituto de Neurociencias en Alicante, “las implicaciones más claras de este trabajo tienen que ver con las estrategias preventivas que podrían implantarse en atención primaria. Sería importante que los trabajadores sanitarios no sólo detectasen a los bebedores excesivos y pusieran en marcha las técnicas de intervención breve, sino que, además, en caso de que consuman cocaína se les hagan las recomendaciones necesarias y se lleve a cabo un seguimiento para evitar desarrollar dependencia”.

Según el informe mundial sobre drogas publicado por Naciones Unidas, España es el mayor consumidor de cocaína con una tasa de consumo del 3%, seguida por EEUU (2,8%) y Reino Unido (2,4%).

En cuanto al alcohol, la última Encuesta Domiciliaria de Alcohol y Drogas, realizada por el Ministerio de Sanidad, refleja que la proporción de bebedores de riesgo ha disminuido hasta el 3,5%, frente al 5,5% de 2005.

Por sexos, el consumo de polvo blanco se concentra sobre todo en varones jóvenes de 15 a 34 años y está ligado a actividades recreativas. El del alcohol, aunque es ligeramente superior en hombres, tiende a igualarse.

Fuente: elmundo.es

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El 3,4% de los españoles realiza un consumo de bebidas alcohólicas considerado de riesgo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la cifra más baja desde 1997, según la última Encuesta Domiciliaria sobre Alcohol y Drogas realizada en España.

Con ello, nuestro país se sitúa en los tramos más bajos de la Unión Europea (UE) en cuanto a porcentaje de bebedores abusivos (consumidores de más de un litro de cerveza, medio de vino o más de tres destilados diarios, al menos cinco días a la semana), siendo Irlanda el país con la tasa más elevada y Bulgaria la que ostenta la menor.

El consumidor español se caracteriza por realizar una ingesta alcohólica de carácter social, producida de forma mayoritaria en el canal de la hostelería, en el que se concentra un 82% del gasto en alcohol. Según los expertos, este tipo de consumo, que tiene además un enfoque lúdico, se denomina patrón de consumo mediterráneo (el de países como España y Francia, entre otros), opuesto al patrón nórdico, caracterizado por una ingesta de bebidas alcohólicas más esporádica pero también mucho más compulsiva.

Asimismo, y en comparación con el resto de países de la UE, España es el quinto país con mayor número de abstemios, un 33%; una cifra por encima de la media europea, que es del 25%.

Por su parte, el porcentaje de consumidores diarios de bebidas con alcohol en España es del 25%, dato que dobla la media de Europa del 13%, “lo que muestra la evidente aceptación cultural y social que el alcohol tiene en el país y la distribución de su consumo a lo largo de la semana”, según la Federación Española de Bebidas Espirituosas (FEBE), que puso de manifiesto ayer en Madrid que, aunque valora positivamente el conjunto de datos, “no se debe bajar la guardia en la lucha contra el consumo indebido”.

En este sentido, la FEBE ha desarrollado una campaña especial de cara a la Navidad, “unas fechas en las que el consumo es bastante alto”, para concienciar a los españoles de los riesgos del abuso de la bebida y reforzar las conductas responsables.

La iniciativa incluye, además de la web http://www.consumo-responsable.com, un cambio de leyenda que todas las bebidas espirituosas adscritas a la federación incluirán, voluntariamente, en sus comunicaciones comerciales (“Disfruta de un consumo responsable” por el antiguo “bebe con moderación. Es tu responsabilidad”). Igualmente, la FEBE lanzará una campaña de publicidad de televisión a nivel nacional para reforzar las “conductas positivas y aludir a la responsabilidad individual”.

Fuente: JANO.es

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El 3,4% de los españoles realiza un consumo de bebidas alcohólicas considerado de riesgo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la cifra más baja desde 1997, según la última Encuesta Domiciliaria sobre Alcohol y Drogas realizada en España.

Con ello, nuestro país se sitúa en los tramos más bajos de la Unión Europea (UE) en cuanto a porcentaje de bebedores abusivos (consumidores de más de un litro de cerveza, medio de vino o más de tres destilados diarios, al menos cinco días a la semana), siendo Irlanda el país con la tasa más elevada y Bulgaria la que ostenta la menor.

El consumidor español se caracteriza por realizar una ingesta alcohólica de carácter social, producida de forma mayoritaria en el canal de la hostelería, en el que se concentra un 82% del gasto en alcohol. Según los expertos, este tipo de consumo, que tiene además un enfoque lúdico, se denomina patrón de consumo mediterráneo (el de países como España y Francia, entre otros), opuesto al patrón nórdico, caracterizado por una ingesta de bebidas alcohólicas más esporádica pero también mucho más compulsiva.

Asimismo, y en comparación con el resto de países de la UE, España es el quinto país con mayor número de abstemios, un 33%; una cifra por encima de la media europea, que es del 25%.

Por su parte, el porcentaje de consumidores diarios de bebidas con alcohol en España es del 25%, dato que dobla la media de Europa del 13%, “lo que muestra la evidente aceptación cultural y social que el alcohol tiene en el país y la distribución de su consumo a lo largo de la semana”, según la Federación Española de Bebidas Espirituosas (FEBE), que puso de manifiesto ayer en Madrid que, aunque valora positivamente el conjunto de datos, “no se debe bajar la guardia en la lucha contra el consumo indebido”.

En este sentido, la FEBE ha desarrollado una campaña especial de cara a la Navidad, “unas fechas en las que el consumo es bastante alto”, para concienciar a los españoles de los riesgos del abuso de la bebida y reforzar las conductas responsables.

La iniciativa incluye, además de la web http://www.consumo-responsable.com, un cambio de leyenda que todas las bebidas espirituosas adscritas a la federación incluirán, voluntariamente, en sus comunicaciones comerciales (“Disfruta de un consumo responsable” por el antiguo “bebe con moderación. Es tu responsabilidad”). Igualmente, la FEBE lanzará una campaña de publicidad de televisión a nivel nacional para reforzar las “conductas positivas y aludir a la responsabilidad individual”.

Fuente: JANO.es

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